Dodge, Jeep, y Chrysler en México

Dodge en Mexico por Jaime Hale

Traducción al Español por Héctor Casarrubias López (06/08/2007)

Vehículos Mopar han existido en méxico casi lo mismo que la propia corporación Chrysler. En 1917, El General Pershing entró al país a bordo de un auto Dodge Brothers persiguiendo al revolucionario Francisco Villa, que había emboscado un pequeño pueblo fronterizo de Texas (Pershing no tuvo éxito).

La mayoría de los productos de Chrysler estában a la venta en México; Y la Esposa de W.P. Chrysler visitó el país.

Una planta de producción fué inaugurada en la Ciudad de México, la bien conocida planta de "Lago Alberto", que aún existe. Esta básicamente un alinea de ensamblaje en donde componentes de E.U. eran utilizados junto con componentes Mexicanos para vender el producto terminado. Yo entiendo que (investigación pendiente) la linea completa de autos Chrysler estaba disponible en el país, desde Plymouths hasta el Imperial. Una importante agencia Chrysler ha estádo activa por lo menos 60 años, aún tiene un Imperial 1958 que pertenece a los dueños en exhibición en su piso de ventas. Por cierto, ese auto opaca a cualquier otro auto que esta en exhibición.

La Calidad fué siempre un problema en los autos Mexicanos de esos tiempos, algo que permaneció hasta que México se unió al Tratado de Libre Comercio (NAFTA) que inició en enero de 1994. A partir de esa fecha, autos nuevos importados fueron permitidos en el país, solamente por agencias autorizadas.

A principios de los 60´s, reglas gubernamentales forzaron a las compañías automotrizes a ensamblar autos en México, utilizando componentes nacionales e importados. El plan era desarrollar una industria automotriz en el país, para promover el empleo y avances tecnológicos. Las compañías que no acataron estas reglas, dejaron el país. Vimos partir a Mercedes Benz, Fiat, Citroen, y Volvo. Los Tres Grandes Americanos permanecieron junto con American Motors, Volkswagen y Datsun.

En ese tiempo Chrysler estaba bién establecida en el país. Tenía buena reputación y sus autos no estában detrás de ninguno. Siempre fueron vistos como superiores tecnológicamente a Ford y GM, pero por alguna razón siempre se han depreciado más que sus los fabricados por sus competidores.

En 1960-61 tuvimos los Dodge Lancer, Valiant y Autos Dodge como el Savoy. El nombre Polara nunca llegó aquí. Tambien tuvimos los Plymouth grandes, como El Belvedere; EL Fury nunca estuvo disponible aquí, ni como nombre independiente o sub modelo de la linea Plymouth. En concordancia con su posición de mercado en E.U., Plymouth estaba entre el más pequeño Valiant/Lancer y los Dodge. No hubieron autos Chrysler en los Sesentas.

Diplomáticos extranjeros podían traer sus propios autos al país, y así conocíamos que existían otros autos aparte de los que se podían comprar aquí.

plymouth valiant acapulco

Durante los años Sesentas, Chrysler, que era conocída como Automex, trajo bastantes modelos interesantes: En 1963 tuvimos al nuevo Valiant, por mucho el autó más bonito en su categoría. Una versión de lujo, no como el "Signet" precisamente fué llamada el "ACAPULCO" y era ensamblado junto con las versiones más económicas, que eran solamente sencillos autos Valiant. Los exitosos Dodge 1969 entraron a México también, conocidos como la serie 330, siendo sedanes de 2 y 4 puertas. La Vagoneta era el 440. No hubieron autos Dart en 1963 (el Dart Grande entró en 1962 y fué sustituido por el 330 en 1963). Tuvimos el Plymouth también solamente en sedan 4 puertas y motor 6 cilindros. Los autos Dodge tenían motores 6 y 8, sin embargo los segundos eran 318 de la familia "A", probalbemente fabricados en E.U.

Los modelos 1964 y 65 eran los mismos que en E.U. Solo que el Dodge 2 puertas se convirtió en el "440 hardtop" que fue continuado a 1965. Los Dodge de 1964 tenían transmisión automática que no era disponible en 1963.

En 1965 conocimos el Barracuda, algunos de ellos tenían motor 318. El auto se veía bien si me lo permiten y competía bien contra el Ford Mustang. El problema con el Barracuda era que del frente no se podía diferenciar del Valiant Acapulco, con el que compartía la parrilla, terminado e interiores también. Al Mustang se le diferenciaba instantaneamente ya que no compartía ninguna pieza [de la carrocería] con otros autos. El Barracuda era más amplio y tenía un mejor motor que el Mustang. Interesante es que, mientras era vendido como el "Valiant Barracuda" la cajuela decía "Plymouth", una marca que fué abandonada de 1965 a 1967 .

Los mismos modelos se continuaron vendiendo en el país, aunque la lista de versiones nunca fué tan amplia como en E.U., y la selección de motores fue reducida al 6cil "Slant Six" y el 318 V8 (no estoy seguro cuando el 318 serie "A" fué cambiado por el "LA" 318). La versión del "Slant Six" era el de 170hp hasta al menos el final de los 60´s.

En 1967 el grandioso Dodge Coronet con sus faros ocultos estilo Charger, llamaba mucho la atención, junto con el Barracuda que al fín tenía su propia carrocería de punta a punta, que fue utilizada hasta. Los Valiant aún eran simples Valiant, en versiones de 2 y 4 pueras con motores 6 cilindros. Los Dodge Dart también existían en 2 y 4 puertas y motores 6 y 8.

Al final de los 60s un socio Mexicano comandaba a Automex, cuando alguien tuvo la brillante idea de vender los autos como "Los Bien Armados", La decisión no pudo haberse tomado en peor momento, porque para entonces, los problemas de producción se habían materializado en una muy pobre calidad. Durante el final de los 60s la buena reputación de Dodge y Valiant se deterioró tanto, que la contraparte Mexicana fué relegada y Chrysler tomó el mando de toda la operación. Para entonces era demasiado tarde y la mala reputación de Chrysler persiste aún hoy.

También en 1968 y 1969 tuvimos los sedanes Plymouth disfrasados como Belvedere, solo para ser permanentemente eliminados para los años modelo 1970. Nosotros no hemos tenido un Plymouth de nuevo, sinembargo los modelos de esa marca sobrevivieron los siguientes años como veremos despues.

1970 trajo cambios interesantes a la linea Dodge y Valiant en México. Para empezar, vimos el rediseño del Valiant 2 puertas, el Duster, vendido como Valiant Duster y su versión deportiva El Super Bee, en sustitución del Barracuda. Esto fué probablemente debido a costos, ya que el Super Bee compartía sus principales componentes con el Duster, permitiendo una sana economía a escala. El Super Bee montaba tomas de aire sobre el cofre, las que podrían no haber sido funcionales. Tenía un tachómetro pegado a la toma de aire izquierda, un extra que hizo más interesante al modelo. El Super Bee tenía un 318 V8 con carburador de 4 gargantas y suspensión más firme, además de una transmisión manual de 4 velocidades, con palanca de cambios "Hurst". Este era un auto Veloz, tanto que en muchas ocaciones superó facilmente al Mustang.

El Dart 2 puertas también fue rediseñado, aunque el 4 puertas sedán continuó con la misma carrocería desde 1967 hasta su fín en 1976. Podría haber tenido un motor 6 ú 8 cilindros, y también hubo una versión algo deportiva con palanca al piso y consola, así como asientos de cubo.

La otra grán noticia en 1970 fue el lanzamiento del Monaco en 2, 4 puertas y guayín, Todos con solamente el motor 318 V8 y transmisión automática. Los Monaco, eran lanzados directamente a competir con el Galaxie 500 y LTD de Ford así como el Impada (y Caprice en 1975) de Chevrolet. Desafortunadamente los Monaco tenían una reputación de mala calidad en su ensamblado así como desempeño. El hecho de que los Dodge tubieran una estructura "Uni-Body" en vez de la tradicional carrocería sobre chasís de los Ford, se hacían ruidosos al manejarlos en los camínos de México, que estában (al igual que ahora) en pésimas condiciones. La falta de aislamiento del chasis, rapidamente se evidenció con ruidos en el interior y exterior de la cabina, ¡incluso los terminados se caían en algunas ocaciones!

En lo positivo, en malos caminos la más firme barra de torsión trabajaba mejor que los resortes de los autos de GM y Ford, y era más sencillo de mantener. Además del hecho de que el auto se dejaba de balancear mucho antes que los Ford o Chevys.

En 1971 vimos basicamente los mismos modelos excepto que el nuevo Coronet era solamente puertas sedán y era más pequeño que su predecesor, Enfatisando sus diferencias con el Monaco. Nuevo para 1971 fué el Charger en 2 versiones, el basico que venía con el motor 225 "Slant Six" y el SE que tenía el 318 V8. Por lo caro que era, se vendió más o menos bien y el V8 era un auto muy rápido, capaz de desarrollar muy buena aceleración, y se alegaba, que su máxima era superior a 120mph/193Km/h (Si se pudiera encontrar donde alcanzarla).

En 1972 vimos desaparecer al Coronet, que se dejó de traer al país. Ese año el Monaco apareció con faros ocultos. Algunas persoras recordaron el fracaso de los faros ocultos del Coronet 1967,ya que el sistema tenía problemas y difíciles de reparar, muchos dueños eligieron dejar los faros descubiertos. Para 1972 el sitema era totalmente diferente, en vez de hacer que rotara el cuerpo de luz completo, tenía compuertas eléctricas que abrian y cerraban. En el caso de cualquier falla, las compuertas caerían exhibiendo los faros.

El siguiente año vimos aparecer en méxico también las defensas para 5-mph (8km/h), aunque no eran obligatorias. Los autos Chrysler eran basicamente modelos continuados de 1972, con la esepción del usual cambio estético de los extremos acompañados de las nuevas defensas. Sinembargo en 1973 ya no tuvimos el Charger. Un importante desarrollo, primicia en el mercado Mexicano, fue que Chrysler introdujera el encendido electrónico en todos sus modelos.

Un nuevo Monaco fué lanzado en 1974. Por primera vez vino con el 360 y carburador de 4 gargantas, sin importar si fuera un 2 pueras Hard-Top o 4 puertas sedán o Guayín. Se vendío bien a pesar de la situación económica del país, y venía equipado decentemente de fábrica, como totalmente eléctrico y Aire Acondicionado. El Super-Bee tambíen obtuvo ese motor en el camino, pero si recuerdo correctamente, fué en ese año cuando Chrysler vendía dos motores V-8 de desplazamiento distinto al mismo tiempo. Pero si ese fuera el caso no fué por mucho tiempo. Los Dart también lograron conservar el 318.

En 1975 EL Monaco se convirtió en el Royal Monaco, disponible solamente como un sedán de 2 y 4 puertas así como Guayín. Los demás autos eran iguales.

En 1976 me consta que el Super Bee traía el 360 V8, haciendolo por mucho el auto más rápido de México, en ese año al igual que en 1975 e incluso 1974, Dodge y Plymouth no habían cambiado las versiones de sus autos en E.U. Aprovechando que no existía la marca Plymouth en México, Chrysler utilizó los mismos frentes para los Valiant y los Dodge en 1973, que eran de Dodge. Después en 1974 y 1975 hizieron lo mismo. Pero como no hubieron cambios para 1976, Chrysler puso narises de Plymouth a sus autos. Lo mísmo sucedió con las luces traseras: Las luces traseras del Dart 1974 eran las usadas por los autos Plymouth en E.U. en ese mismo año.

El 360 que tuvo éxito en el Royal Monaco encontró lugar en los Dart también. Debe hacerse notar que una versión especial del Valiant Super Bee fue utilizada por la Policía Federal de Caminos de México. Esas Auto-patrullas tuvieron un gran éxito y durante la época era muy dificil encontrar algo más rápido. Alguien me mencionó que un oficial de policia curioso persiguió a un Lamborghini Miura con su patrulla en un tramo de carretera vacío en México, y que el Valiant aguantó llanta con llanta con el Lambo todo el tramo. Esta historia me fue contada por el dueño del Lambo!

1977 trajo al último Monaco a México al igual que en E.U. Por mucho el más bonito de todos, se vendió más o menos bien ya que México se recuperaba de la devaluación del peso de 1976 y la subsecuente inflación y crisis económica.

Las viejas carrocerías del Valiant y Dart fueron sustituidos por la serie Aspen/Volare. Las versiones mexicanas eran el Dodge Dart, que tenía naris de Volare y parte trasera de Aspen. El Valiant era un Volare y tenía el frente de Dodge. Que desorden. El Valiant estaba disponible solamente como un sedán 2 puertas con el motor 6 Cilindros 225 "Slant Six" y transmisión manual, aunque también había disponible una automática. El Dart podía ser adquirido en configuración 2 puertas y cuatro puertas, con el 6 Cilindros 225 "Slant Six" o el 360 V8, manual o automático. El Super Bee existió con su 360 4 gargantas.

En 1978 estos autos no trajeron nada nuevo que valga la pena mensionar. Tuvimos el lanzamiento de un auto que se convirtió en un rotundo éxito desde el principio, y por primera vez un Chrysler de lujo superó en ventas al Ford LTD. Este auto fué el Chrysler LeBaron. Disponible como un sedán de diseño radicalmente diferente de 2 puertas, Con las luces de freno (Stop´s) ubicadas bellamente más arriba de las luces delanteras, o su variante de 4 puertas, este auto vino solamente con el V8 360 4 gargantas y venía equipado con TODO. El mercado Mexicano prefiere más los aditamentos (gadgets) que realmente a la tecnología, por lo tanto este auto trajo tódas las características de comodidad disponibles, desde asientos ultra comfortables hasta un gran sistema de sonido, ruedas de 15 pulgadas contra las de 14 de sus parientes más simples, y un valor factura a tono.

El trafico en la Ciudad de México se estaba haciendo imposible, así que el LeBaron le dió al blanco para aquellas personas que querían un sedán de lujo totalmente equipado, pero no querían conducir un mastodonte como el Ford LTD (que se convirtió en el Crown Victoria en 1979) o el Chevrolet Caprice. El año anterior, 1977, tuvo muy exitosas ventas el nuevo Caprice en México una unidad percibida como un auto GRANDE, porque autos como el Coronet ya no existían en México, y el Torino nunca estuvo disponible aquí. Por lo que sí, El Caprice no era un auto tán grande. Pero el LeBaron era mucho más pequeño y sin embargo venía con todo lo que los demás tenían, pero en un paquete más maniobrable, que era facil de manejar y estacionar.

El éxito del LeBaron prevaleció hasta su terminación en 1987. Más detalles adelante.

Autos más grandes como el St. Regis, Newport y New Yorker nunca llegaron al sur de la frontera en esos dias, y eran vistos solo cuando los conducían Diplomáticos o Turistas , o incluso en revistas. Chrysler sabía que tenía un éxito con el LeBaron, donde el St. Regis y/o sus autos derivados hubieran sufrido contra el inmensamente exitoso Caprice.

El Chrysler Cordoba llegó a México en 1980; se dijo que muchos de ellos fueron importados desde E. U. por la compañía, en una epoca donde manejar un auto importado en México era por lo menos dificil. El Cordoba apareció solamente en 1980 y algunos se vendieron en 1981 y 1982. Todos ellos tenían el 360 V8 (si, es cierto) y solo se podía obtener con un nivel de quipamiento. Los autos se vendieron bien inicialmente pero su mala calidad evitó que fueran un factor en el mercado. A los LeBaron les fué mucho mejor.

En el area de los deportivos, el Super Bee "dijo adiós" al final del año modelo para ser sustitudio por el Dodge Magnum. De nuevo, desde que la linea de Chrysler no tuvo mayores cambios en E.U. , Chrysler trajo al Diplomat como el Dart en 1981, en ambas versiones de 2 y 4 puertas, con 6 y 8 cilindros. El Magnum tenia el mayor V8, 360 y 4 gargantas, ruedas deportivas, asientos de cubo y transmisión manual de 4 velocidades. Era muy poderoso y conservó bien la tradición del Super Bee.

Recuerden que los convertidores catalíticos que se usan en E.U. desde la mitad de los 70s llegaron a México hasta el principio de los 90s! Por lo tanto, el desempeño de los motores era el que los ingenieros deseaban siempre. Era limitado solamente por malos caminos, malos combustibles y la altitud en el caso de la Ciudad de México. No tener que empujar los gases de combustión a travéz de todos los tubos extra por la bahía del motor para enviar los gases al convertidor catalítico, ayudó a tener buena potencia y decente economía de combustible. Incluso los 225 eran rápidos.

La situación de Chrysler para 1981 es bien conocida. México tuvo sus propios problemas en Febrero de 1982 con una devaluación de moneda sin presedentes, que por poco detuvo toda la actividad económica del país. Para entonces Chrysler había eliminado toda su línea de autos y el auto "K" se comenzaba a vender en E.U., El momento no pudo haber sido mejor para Chrysler ya que el auto "K" era el auto ideal para comprar en medio de una crisis.

El Aries/Reliant se vendian bien y como usted pudo haber adivinado: El Aries llegó como Dart con el frente del Reliant, en versión de 2 y 4 puertas, con transmisión manual de 4 velocidades o automática de 3 que hizo al auto muy lento. El Reliant era como usted pudo haber adivinado yá un Valiant. Solo llegó en 2 puertas y transmisión manual aunque talvez algunas automáticas pudieron llegaron al mercado.

Estos autos fueron un gran éxito y competían bien con el Citation de Chevrolet y Celebrity, los cuales eran V6.

El nuevo LeBaron FWD fué lanzado en 1983, en ambos estilos 2 y 4 puertas. Repitió el éxito de su predecesor de 1978: un auto totalmente equipado que era fácil de manejar en trafico pesado, así como económico en la gasolina también, como la gasolina en México era (y aún es) más cara que en E.U.

En 1984 Chrysler lanzó sus motores turbo, que se convirtieron en un éxito al instante en México, donde como dije antes, a la gente no le importa mucho la tecnología. Para el mercado general era como un milagro que un 4 cilindros tuviera la potencia para igualar a un V8, de los que solo quedaban en el país el Mustang y el Grand Marquis.

Superando rumores divulgados por mecánicos ignorantes y probablemente la competencia el famoso motor Chrysler Turbo 2.2 Litros demostró ser tan confiable como su contraparte de aspiración natural. Hasta 1992, estos pequeños autos eran los más rápidos del país.

En 1985 vimos la introducción del Magnum FWD (tracción delantera), Tomando ventaja del cambio de la nariz del auto K , al igual que una ventana trasera más grande. El Magnum tenia un motor 2.2 Litros, caja manual de 5 velocidades, ruedas deportivas y llantas anchas. Se vendió muy bien en un mercado que pedía a gritos un auto deportivo despues de que GM descontinuara el X11 y Ford descontinuara el Mustang.

El nombre New Yorker fue resucitado en 1986 cuando el chasis "E" llegó a México. Este auto capitalizó de nuevo el éxito del LeBaron y fué lider en ventas porque sinendo más grande que el LeBaron, aún era un auto con buen manejo en ciudad, y debido a su chasis más largo, el manejo se mejoró.

En 1986 también vimos al Dart K desaparecer y el nuevo Dodge 600 de chasis "E" apareció como Dart. El auto tuvo múcho éxito, en ese tiempo tuvo el motor 2.5 Litros. y fue conservado hasta 1989, y en el proceso solo tuvo cambios en la parrilla, que ejecutivos de Chrysler locales decidieron que debía de ser la del LeBaron 1986.

Por mucho el auto más importante ofrecido en 1986 fue el nuevo LeBaron, que se llamó Phantom en México. Fue ótro éxito rotundo. Demostró que la plataforma "K" era capáz de dar vida a autos incomparables y hermosos.

En 1988 la policóa de caminos y carreteras conducía el Volare plataforma "E" [ un K extendido, distinto al Challenger] auto patruya con motor Turbo. Las especificaciones nunca se dieron a conocer pero era un 2.2 Litros Turbo modificado para entregar más potencia. Creo que era un inter-enfriador, pero no estoy seguro.

Nota del Traductor: [En 1999 me ofrecieron un Volare Turbo que había sido Patruya de Caminos, conservaba las modificaciones y dicho por el propietario, contaba con Inter-Enfriador y un Turbo más grande para entregar poco más de 200 Hp.]

Es irrelevante que a México no lelgaran los motores Mitsubishi. Todos los autos "K" y sus derivados siempre tuvieron el 2.2 ó 2.5 4 Cilindros.

En 1989 los autos "K" fueron descontinuados en favor de los autos de plataforma "P", El Shadow/Sundance. Estos autos eran vendidos bajo la marca Chrysler, ni Darts, Dodge, Plymouth, Valiant u otro fue utilizado. El modelo Sundance fué utilizado para el auto normal, que ahora traían el motor 2.5 Litros, aunque los más simples aún tenían el 2.2. El modelo Shadow, en especial la parrilla, era usada para la versión R/T, que traía un Turbo 2.2 con inyección electrónica TBI y frenos de disco en las 4 ruedas(primicia en el mercado). La transmisión era de 5 velocidades operada por cables, probablemente Getrag, pero no estoy seguro.

Los autos de plataforma "E" fueron abandonados en favor de los de plataforma "AA". El Acclaim nunca llegó aquí excepto cuando Chrysler puso parrilla de Acclaim al Spirit. El Spirit tuvo éxito en también de muchas formas: amplitud, tamaño de cajuela, potencia mejorada del 2.5 Inyectado. Curiosamente los V6 nunca llegaron al mercado mexicano aunque eran ensamblados en la planta Ramos Arizpe en el norte de México, una planta que había sido creada para ensamblar los autos "K". En ese tiempo Chrysler tenía la planta de la Ciudad de México, otra infraestructura de ensamble desde los 60´s en Toluca, 40 milllas (65Km) al oeste de la Ciudad de México, y la planta Ramos Arizpe.

Algunos Spirit V6 llegaron a México, pero eso fué extraoficialmente porque fue un embarque que nunca llegó a E.U. Ese V6 era el 3.0.

Nota del Traductor: [Nunca he visto Spirits con motor V6, sinembargo muchos de nosotros en México hemos visto autos New Yorker basados en el Spirit con ese motor]

El LeBaron volvió a México, pero en esta epoca fue llamado el New Yorker porque el nombre lo asociaba con un anterior éxito reciente. El auténtico New Yorker que estaba basado en el Dynasty nunca llegó al sur de la fronterar.

En 1990 el motor turbo fue incrementado de 2.2 a 2.5 litros. Debido a bajas ventas en E.U., Chrysler decidió vender autos automáticos solamente. Por lo que incluso los Shadow base eran automáticos! Por lo que, el Shadow R/T con su nuevo y más poderoso motor 2.5 tambien obtuvo una caja automática poco deportiva.

El Shadow se perió de vista en 1991, cuando el Spirit R/T fué introducido. Fuentes extra oficiales dicen que traía una mala transmisión automática de 4 velocidades que fue cambiada por una de 3, pero esto no se ha confirmado.

[ Corrección del Traductor: Toda la linea "P" en México se llamó Shadow con paquetes equivalentes al Sundance de E.U. así como de Shadow en versiones más equipadas, El Turbo no era R/T, un error común, era el GTS].

El Spirit R/T tiene resortes más rígidos, barras de torsión gruesas, un inter-enfriador y llantas de 15 pulgadas con llantas Goodyear GT+4. Excepto por los cambios anuales, los Spirit continuaron hasta 1995, el año en que eran ofrecidos junto al Stratus, pero como dije antes, hasta que se agotaron las existencias.

Los Spirit R/T fueron tan buenos que algunos propietarios originales aún los conservan.

Es de poca importancia que en 1992 y 1993 la versión DOHC del motor 2.2 Turbo estuvo disponible en México, en dos autos, el Spirit R/T y el Phantom (LeBaron en los E.U.), acoplados a una nueva transmisión de 5 Velocidades diseñada por Chrysler. Chrysler vendió solo un puñado de estos extremadamente poderosos autos, algunos de ellos aún se les puede ver por ahí. La diferencia con el modelo basico es que tienen la leyenda "DOHC"en los costados y porsupuesto, usan rines de 16 pulgadas. (En los Estados Unidos, todos los Spirit R/T venían con el motor DOHC 2.2 Turbo III, y todos también venían con transmisión manual.)

Cuando el mercado automotriz mexicano se abrió a los autos importados en 1992, Chrysler trajo el Chrysler Imperial 1992 de los que vendió muy pocos. Fue abandonado el siguiente año.

En 1994 Chrysler lanzó el Concorde y el Dodge Intrepid bajo la marca Chrysler. Ambos eran importados directamente de E.U. ambos se vendieron bien aunque el Intrepid no tuvo tan buena reputación y nunca se vendió tan bien como el Chrysler. No hubieron autos de la marca Eagle aquí.

Ese año o talvez en 1993 tuvimos la primer minivan, que era la Voyager, Grand Voyager y Town and Country, todas ellas ostentando el emblema Chrysler.

1995 vió el debut de los "autos nube" que se vendieron bien a pesar de que desarrollaron una mala reputación por débiles frenos. El motor era el nuevo 2.4 litros.

El Neon es otra historia de éxito. Económico, amplio y accesible, han habido varias opciones a elegir, incluso el paquete R/T. Hay lugares en donde el Neon es usado por la policía.

Otro Super-ventas lanzado en México y E.U. simultaneamente, es el Chrysler 300M. Se ven muchos de ellos; casi no se ven Concord nuevos o Intrepid.

Tenemos el PT Cruiser, otro éxito inmediato, pero parece haber llegado a su tope de ventas. Este era un auto muy buscado por los ladrones y muchos fueron robados. También, DC bajó el precio, algo inusual en el mercado mexicano.

El Cirrus se ha vendido bien. Hemos tenido el 4 cilindros 2.4 turbo así como el V6 y la versión convertible. Este ultimo se vendió durante muchos años bajo otro nombre, El Sebring, pero un problema de marcas registradas evitó que se siguiera llamando así al auto, así que ahora es vendido como el Cirrus Convertible Limited.

Una interesante adición que no han en E.U., es el Atos (Athos) by Dodge. Este auto Coreano es fabricado por Hyundai, contando con un motor de 1.0 litros (55hp@5,500 RPM) y una caja manual de 5 velocidades.

El actualizado Concorde no se ha vendido bien en el país, es más facil ver los nuevos Intrepid. Desafortunadamente estos hermosos autos no fueron elegidos para trabajo de policía ya que los oficiales prefirieron el Ford Interceptor y el Impala.

Las minivan han sido fuertes en ventas, especialmente la Voyager (versión corta), ya que es accesible para los estándares mexicanos y tiene un buen motor, el 3.3 litros acoplado a una caja de 3 velocidades automática. Sinembargo, las minivan Chrysler tienen una mala reputación sobre sus débiles frenos. Mejoras en el sistema de frenado en el 2001 han entregado mejores resultados.

Otros modelos excluidos de este artículo no están disponibles en México. El Viper esta disponible sobre pedido especia, pero algunos han estado en las salas de exhibición, y en las calles.

La fusión con Daimler no ha sido un factor hasta ahora en el mercado. Desafortunadamente los Chrysler tienen una débil reputación sobre su calidad cuando se comparan con los Ford o Chevrolet, un hecho se demostró falso con veículos exitosos como el LeBaron. Sinembargo el mercado simpre pagará menos por un Chrysler usado que por sus contrapartes Ford y Chevrolet. Por ejemplo el Contour/Mystique, son autos my problematos y cuya calidad es inferior a los Chrysler, pero en el mercado de autos usados se venden mejor.

DC ahora tiene un anuncio donde muestra autos Chrysler junto con autos y camiones Mercedes. En el momento que estoy escribiendo estas lineas, Mitsubishi esta siendo introducido por primera vez al mercado mexicano. El mismo es pequeño comparado con el de E.U. o europeo. El destino de muchas marcas está en el aire por la fuerte competencia de Nissan, nuevas opciones como TOyota, Honda (cara), SEAT, la división española de VW, la misma VW, Peugeot, Renault, y las marcas de lujo desde Lincoln y Cadillac, hasta Jaguares o Mercedes 600.

Las Van Dodge

Las Van Dodge granes no estaban aquí disponibles tampoco hasta ya entrados los 90's. Uno puede obtener la Dodge Van con capacidades desde 8, 12 y hasta 15 pasajeros con opcion de motores V6 y V8. DHL la empresa de paquetería compró un lote muy grande de ellas pero ahora las está reemplazando por unidades Urban de Nissan.

Durante un breve período a mediados de los 60´s y hasta 1966 tuvimos a la Dodge Van, que era muy similar a la Ford Econoline de su tiempo, que también se vendió en México. Otros vehículos similares eran la Renault Estafette y porsupuesto, la VW Combi que debutó aquí por 1970. Nissan tuvo otra VAN para competir con la COMBI duran los 80´s y principios de los 90´s, la Ichi van, que se vendió bien principalmente porque era una alternativa a la Combi de pobre manejo. También tenía un motor enfriado por agua más poderoso. fue retirada y reintroducida después como la URVAN siendo más alta y larga. Ha captado ventas para transporte público y carga pero no ha agradado al público que compra autos.

Creo que fué en 1993 cuando VW adaptó el 4 cilindros enfriado por agua en la Combi wagon (aquí no hay Vanagons o otra cosa). Si vienes a México, puedes ver Combis con radiator al frente. Hay que reconocerles su ingenio.

VW también vendió la Eurovan en dos veriones V6 automática, chasis corto, un vehículo bien equipado hecho en Alemania, y una básica, 5 Cilindros, chasis largo, y transmisión manual hecha en Brasil. Ninguna tuvo éxito en el mercado y creo que solo la última ha sobrevivido.

Camionetas Jeep y Dodge

Desde mediadios de los 90´s, Chrysler ha vendido con éxito en México la Cherokee, Grand Cherokee y modelos Jeep tradicionales. La Grand Cherokee es especialmente popular entre gente de nivel alto, que compran versiones blindadas con motores, transmisión y suspensiones modificadas, así como llantas especiales.

La Durango viene en modelo regular y R/T con el motor 360.

Un poco exitoso reemplazo de la Ram Charger llegó a final de los 90´s y talvez el 2000. Esta versión exclucivamente mexicana fue un intento de relanzar la inmensamente exitosa Ram Charger de los 80s, que fue cancelada por Chrysler en lo que se consideró un imperdonable error de mercadeo. Cuando tuvo éxito la Ram Charger el mercado de camionetas estaba literalmente competido solamente por la Suburban de GM. Para cuando DC decidio revivir la Ram Charger, el mercado ya tenía las Cherokee y Durango, más toda la gama de las Ford, incluyendo la Excursion; La lider de GM, la Suburban, al igual que la Trail Blazer y su derivado Cadillac.

Mitsubishi

Al fín en el 2003 los autos Mitsubishi serán introducidos. No tengo aún claro si se venderán por distribuidoras Chrysler o si la marca tendrá sus propios distribuidores. Los modelos serán el Galant, Montero y Montero Sport, Eclipse y Space Star. La mayoría son bien conocidos en USA pero no aquí. Esto podría ser (talvez no) un indicativo de lo que sucederá con los nombres Dodge y Chrysler en el futuro. En allpar.com se ha discutido mucho sobre la posibilidad de usar componentes Mitsubishi para los autos más pequeños de gama baja, y Equipo Mercedes para los más grandes y costoso. Dudo que los Mitsubishi capten mercado sin lastimar las propias ventas de Chrysler, especialmente ahora que la economía del país no está muy bien. En las actuales condiciones de mercado, Yo espero que la nueva marca Mitsubishi "canibalizará" ventas de Chrysler, y esto podría llevarnos (de nuevo talvez no) a un cambio en los modelos, eliminando los modelos medianos de Chrysler (conocidos como " los autos nube"). El mercado Mexicano no es tan grande y no amerita tener todas las marcas que tiene. El posicionamiento es especialmente crítico y Ford y GM han tenido mucha cautela al respecto, como Chrysler lo fué en el pasado.

Otras notas sobre Chrysler en Mexico

El Aspen / Volare (por Jesús David Morales)

En México el Chasis "F" fué lanzado en 1977 como el Dart (Aspen) y Valiant-Volare (El nombre "Valiant" pudo haber sido retirado eventualmente despues de un par de años). Sinembargo era común tener algunas diferencias entre los modelos ofrecidos en E.U. y los disponibles en México. Por ejemplo, el Dart 1977 era en realidad un Aspen con el frente de Volare, mientras que el Valiant-Volare utilizó el frente del Aspen. El Dart vino en tres diferentes presentaciones: 4 puertas sedan, 2 puertas cupé y guayín (Station Wagon). Por otr lado, la unica presentación disponible para el Volare era el 2 puertas cupé . Habían dos motores disponibles para ambos modelos: El 225 "Slant Six" y el ocho 360, el ultimo se ofrecía principalmente con transmisión automática (el 225 utilizaba o una transmisión standard en la columna de dirección o la automática de 3 velocidades).

Para 1978, 1979 y 1980, El Dart era prácticamente el mismo que el Aspen en los U.S. durante esos años. Era ofrecido en forma de sedán 4 puertas, cupé 2 puertas y guayín (Station Wagon). Los mismos motores y transmisiones disponibles en 1977 eran ofrecidas entonces, pero en algunas versiones tope de gama del cupé una automática de 3 velocidades al piso era una opción durante 1979 y 1980. Despues de que se descontinuara el Aspen en 1980, el Diplomat se vendió en México como el Dart para 1981 y 1982 en las mismas formas básicas (2 puertas, 4 puertas, y guayín "station wagon"). El Magnum (1981-1982) era esencialmente un Diplomat cupé con paquete deportivo y el poderos motor 8 cilindros.

El Volare era practicamente el mismo que su contraparte americana desde 1978 hasta 1980. Después que el modelo fuera retirado en E.U. en 1980, el Volare vendido en México como modelos 1981 y 1982 era el mismo auto que en 1980, pero ahora compartía las luces traseras con el Diplomat. El Super Coupe de los E.U. era conocido en México como el "Super Bee" (1978-1980).

El ultimo año para la plataforma "F" así como la "M" durante 1981-1982 en México fué 1982, cuando fueron reeplazados por el Dart "K" (Aries) y Volare "K" (Reliant) ( Durante 1982 ambas plataformas "F" y "K" se ofrecían como "Dart / Volare Regular" y el "Dart y Volare K ").

El Dart continuaría hasta 1989, primero en la forma del Dart K (Aries, 1982-1985), después como el Dart E (que era un auto tiepo "E" usando el frente del LeBaron sedan, 1986-1989), mientras que el Volare fuera cancelado un año antes (1988) y primero fue conocido como el Volare K (Reliant, 1982-1986) y después el Volare E (un Plymounth Caravelle, 1987-1988).

Chris Krisocki escribió en 1998:

Estuve de nuevo en México la semana pasada, y noté algunas cosas: en primero, el Chrysler Cirrus convertible ahora se vende aquí, solamente con el motor 2.4 litros Turbo proveniente del Stratus R/T (de los que vi algunos). Además la Dodge Durango está disponible, pero no la Dakota. La revista "4 Ruedas" reporta que una nueva Ram Charger llegará pronto, en configuración 2 puertas exclusivamente, con el nuevo motor V8 4.7 como su motor base, y el viejo 360 como opción [Correción del traductor: La última Ram Charge ofrecida en México desde 1999 hasta 2001 solo montó motores "LA" siendo estos 318 y 360 ambos con sistema de inyección multi-punto y cabezas roller (Magnum)].

Con su rediseño, el Intrepid ahora se vende como Dodge en vez de Chrysler, y por lo que pude notar, el Neon es un Dodge cuando es un R/T.

J. Carlos Zwala escribió:

Me encantan las diferencias de producto y mercadotécnia en los mercados internacionales. Ustedes algunavez escucharon de un auto Chrysler muy popular en México, El Magnum?  ( Despues de producirse en E.U.). Al final de los 70´s y principios de los 80´s los autos equipados con V8´s se llegaron a parecer mucho al Buick Grand National de E.U. de años anteriores.

El Magnum venía con una aparienca exterior oscura, escape doble y rines especiales de aluminio sin las aburridas llantas cara blanca. Debo decir que estaba adelantado a su época, en su tiempo, era la respuesta de Chrysler de Mexico al Ford Mustang y la continuación del Super Bee, que fué muy popular en México en los 70´s.

El Magnum después evolucionó en una versión turbocargada de la mezcla de un Aries 2 puertas LE y el frente del modelo Caravelle, vestíoa distintivos rines de aluminio con llantas Goodyear GTs, asientos RECARO, lamparas de niebla, spoiler frontal, pintura bi-tono, molduras negras en el exterior y transmisión de 5 velocidades.

Por varios años reclamó el trono del auto de producción más veloz vendido en México. (Los V-8 habían quedado prohibídos por varios años, provocando la salida del Ford Mustang así como el Caprice de GM... hasta los 90´s ).

Es interesante señalar que todos los Phantom (Lebaron en E.U.) producidos y vendidos en México venían exclusivamente con motor Turbo. La mayoría venían muy equipados. En los 90´s un muy atractivo Lebarón apareció, portaba una parrilla muy refinada y atractivos rines, entre otros detalles únicos.

Otro interesante modelo era el Dodge Europa, un Caravelle con equipo deportivo, como cabezeras estilo Recaro.

Leandro escribió:

El Dodge Dart duró hasta 1980 en los Estados Unidos, aunque ellos eliminaran el modelo en 1976. (Más información de su Dart, incluyendo una foto, será publicada en Valiant Varieties en 2 semanas).

Alfonso Mayerstein escribió:

Una parte que falta en tu página además de mencionar el hecho de que los autos eran fabricados aquí, es el hecho de que habían versiones únicas en nuestro país:

Valiant ACAPULCO (1963-1967). Era bascamente un V200 Signet con asientos de cubo, interior modificado y la opción de la palanca al piso Hurst y 4 velocidades.

El Valiant Std o Acapulco CONVERTIBLE. Estos eran sedanes recortados con chasises reforzados, cuya fabricación era realizada en una ubicación separada de la fábrica Lago Alberto de Chrysler. Esta fábrica aun fabrica Pick up´s RAM y Camionetas al igual que la Ram Charger que ustedes aún no conocen en los E.U.

Actualización 2006 (Jaime Hale)

Acaba de llegarnos el Charger pero solo he visto dos en la calle y uno pertenece a un amigo que es dueño de una
distribuidora Chrysler. El conduce el auto para promocionarlo. Los Charger también son ambos, los HEMI y los V6 3.5 L. El sitio de Dodge dice que la diferencia entre el Hemi normal y el Daytona es de 10Hp usando el mismo motor(!). El 300C ahora tiene una versión 3.5L V6 y la deportiva SRT8.

El Neon aún está aqui como modelo 2005, probablemente hasta agotar existencias, al igual que el SRT-4 que aquí es conocido como NEON también; desafortunadamente no he visto muchos de esos tampoco.

El Stratus es idéntico al 2005, y tenemos la linea de camionetas también; la nueva aquí para el 2006 es la Dakota. El (Hyundai) Atos y Verna fueron rediseñados, [Nota del traductor: el Verna rediseñado ostenta el nombre de Atttude y ahora porta emblemas Dodge] les va bien, pero nó demasiado. El Viper está disponible solo sobre pedido.

Chrysler tiene el PT Cruiser y PT Cruiser convertible, el Cirrus esta vivo y bien para el 2006 (sedan y convertible), ahí está el Crossfire y el Crossfire roadster.

No hay minivans Dodge (nunca hubo de todas maneras, pero la Grand Voyager tenía facia de Dodge en la pasada generación); Las minivan Chrysler son la Voyager (chasis corto) y la Town & Country (chasis largo) con distintos niveles de equipo, también está la Pacifica, pero no se ven muchas en las calles.

La casa Jeep tiene al Wrangler, Liberty, Grand Cherokee (versión HEMI también) y la Commander.

Se gracias a mi amigo/distribuidor que tendremos el nuevo Caliber también, al mismo tiempo que en E.U.. El no stá seguro si tendremos el Challenger.

Puedo decirles que si los directivos deciden trael al Imperial, se venderá muy bien, ya que el segmento de autos de lujo está activo. Ford perdió buena parte de ese mercado cuando retiraron al Grand Marquis, un atuo que siempre vendió bien, excepto talvez en 2004/2005, pero aún así, tiene un leal grupo de seguidores; este segmento será dominado por el 300C. Yo por el contrario cometí el error de comprar un SAble, pude haber comprado un GM, pero creí que era demasiado grande en ese momento. Hay muchos Lincoln y Cadillac, pero tengo el presentimiento de que el Imperial será un éxito al instante.

El Ford Five Hundred se ha vendido muy bién aquí, y creo que eso le restará ventas al 300, debo a que Chrysler aún tiene mala reputación aquí.

El auto que más se vende de Chrysler es el Stratus y no llega a los 5 más vendidos aquí. El VW Jetta fue reemplazado por el Bora, pero aquó el Jetta está vivo y bién, y acaban de introducir el nuevo TDI (versión diesel) que se ve prometedora.


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